¿Por qué los maratones reales no miden 42,195 km?

Los últimos maratones los he corrido con cronómetro GPS y, para mi sorpresa, la distancia final medida siempre ha estado por encima de los 42,5 km.
Hay varias razones para ello:
1.- Los homologadores de circuitos suelen añadir siempre unos pocos metros a la distancia medida para evitar que en el caso de que se obtenga una plusmarca no pueda ser validada por ser la distancia real inferior a los 42,195 km. ¡Aunque sea por centímetros!
2.- Para el corredor es difícil seguir el trazado de mínimo recorrido posible bien porque otros corredores se lo impiden o porque hacerlo supone una preocupación añadida. Al final son metros.
3.- El cronómetro GPS va sujeto a la muñeca y el recorrido de ésta se aparta del eje del cuerpo. Para entender mejor esto basta con hacer una prueba muy sencilla: Si se da una vuelta completa en una pista de 400 metros en sentido normal (antihorario) se observa que la distancia recorrida es menor con el GPS sujeto en la muñeca izquierda que si se lleva en la derecha. Y la diferencia no es de unos pocos metros. Es casi la misma que haría un corredor que fuera por la calle 2.

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Lo que todo corredor debe saber para evitar las periostitis

Si eres corredor de ciudad y haces la mayor parte de tus entrenamientos por terreno duro, como aceras o asfalto, es probable que en alguna ocasión hayas sufrido una periostitis. Esta molesta lesión se produce por la inflamación del periostio que es la membrana que cubre al hueso por su superficie externa excepto en lugares de inserción de ligamentos, tendones y superficies articulares. La periostitis más habitual en los corredores es la que afecta al tercio inferior de la pierna y se caracteriza por una inflamación dolorosa que remite difícilmente. La principal causa la encontramos en el estress físico que supone el impacto de la pisada contra una superficie dura lo que implica que a mayores velocidades -y mayor impacto- las probabilidades de lesión aumentan.

En el capítulo de la prevención debemos respetar tres factores fundamentales:

1.- Elegir una zapatilla adecuada a nuestra pisada. Este artículo de ASICS® es una completa guía sobre el asunto.

2.- Calentar adecuadamente y hacer un ciclo completo de estiramientos.

3.- Al llegar a casa, aplicar hielo seco sobre la caña de las piernas durante unos 10 minutos con el fin de reducir la inflamación. Alternativamente, al iniciar la ducha, aplicar agua fría sobre ambas piernas desde las rodillas hasta los pies, acompañando con un suave masaje.

Si la lesión ya existe, ponte en manos de un especialista y no vuelvas a entrenar hasta que él te indique que estás en condiciones de hacerlo. Para conservar la forma física puedes practicar natación o cualquier otra actividad deportiva que no suponga impactos sobre las piernas.

Salud y éxitos en 2012.

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Contenidos y descargas ¿Quién engaña a quién?

No se me alarmen porque este artículo no va de la discusión maniquea que libran a diario la industria de contenidos culturales y el resto de los mortales -estos últimos bajo la denominación bastante desafortunada de “internautas”- acerca de las descargas ilegales para unos y legales para otros.  Esto va de las copias sobre las que nadie discute, es decir, de las legales.

Cuando tú o yo compramos un libro, un CD, un vídeo o un juego para la consola pagamos un precio que, desde el punto de vista del análisis económico, se puede descomponer en dos partes: lo que cuesta el soporte (continente) y la cuantía establecida en concepto de pago por el acceso a la creación (derecho propiedad intelectual). Evidentemente, esta separación de costes no se hace explícita en el momento de la venta y, ello es así, porque de esa forma la “industria” se vacuna contra nuestro derecho a que si un día se nos raya el CD, se nos cae el libro al fregadero o el perro se traga el juego de la Play, podamos tener una nueva copia  pagando solo el coste del soporte.

En el caso de las ventas de contenidos en formato electrónico, el tramposo se ve obligado a mostrar sus cartas, incluída la que durante tantos años siempre supimos o sospechamos que  llevaba escondida en la manga. Como no hay costes de soporte debemos entender que el precio que pagamos se destina a retribuir los costes de producción de la obra, que ya se pagaban en el modelo de formatos físicos (libro, CD, DVD y lo que se tragó el perro) más los derechos de propiedad intelectual.

Hasta aquí todo bien si no fuera porque el precio del libro -con su cuarto de kilo de papel, su olor a tinta fresca y a la cola de la encuadernación-  es el mismo, euro arriba o abajo, que el mismo contenido en formato electrónico.

Y ya para acabar de rematarla va y nos sale un día el legislador concediéndonos el derecho de copia personal, por un pequeño importe en forma de canon digital. ¡Pa ciscarse, mire ustéd!

Es decir, que lo que en buena ley es un derecho del consumidor a recibir una copia por un original dañado, se convierte en un “hágase usted mismo la copia por si acaso, porque con estas cosas nunca se sabe… y ya puestos pague usted el soporte y deme algo para yo repartirlo entre los muchachos de la industria no sé muy bien en concepto de qué.”

Otro tema diferente pero relacionado con este es el de la obsolescencia de los formatos. ¿Os acordáis de cuando aparecieron los primeros CD’s y allí que nos lanzamos todos a reponer nuestros maltrechos títulos favoritos en soporte de vinilo? Lo justo es que nos hubieran cobrado un nuevo soporte (un euro) entregando a cambio nuestro “Wish you were here” de los Pink Floyd. A lo que íbamos, que cada cambio de formato lleva implícito un hacer caja de nuevo vendiendo la misma mercancía, lo que resulta particularmente evidente en el caso de los vídeos.

He prometido que no hablaría de las copias ilegales y he conseguido mantener mi promesa hasta el final y eso que a medida que le voy dando a las teclas la sangre se me va poniendo del mismo color de mi vetusta colección de vinilos.

Amigos, cuidaos de la “industria” y del legislador porque el mal nunca descansa.

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Un “bisonte” (¿o un Tudancu?), ganador de La vuelta a España 2011

Antonino está exultante y tiene motivos para ello. Su paisano Juanjo Cobo acaba de ganar La Vuelta a España y no es para menos. Flori y su familia que también son de allí también me imagino que lo habrán celebrado. Os envío el artículo que ha preparado Antonino a modo de reseña histórica. 

Acaba de finalizar la Vuelta a España y el vencedor ha sido Juán José Cobo, natural de Cabezón de la Sal y he pensado que, tan buen deportista, tan luchador, ha de tener entre sus mayores gente ganadera. Vamos de los de las vacas tudancas y holandesas sobre las que escribí hace un tiempo saliendo en su defensa. Por ello, he hecho unas consultas rápidas, con mis contactos en la tierruca, y de momento he podido saber lo siguiente:

-Cobo es nieto de Juanón el Pasiego y de María, la Pasiega, dueños hace muchos años de una quesería al lado de la estación de ferrocarril de Cabezón, justo enfrente de la barbería de Veneno. (Conviene recordar, por si alguien lo desconoce, que en esta tierra el queso se obtiene a partir de la leche de las vacas). (Hace un rato me preguntaban, ¿pero no fuiste nunca de niño a llevar la leche a la quesería cuando viviamos en Vernejo?).
-El padre de Cobo es uno de los organizadores de la Prueba Deportiva Los Diez Mil del Soplao. (Allí os quiero ver en Mayo del año próximo). De la Mina de El Soplao algo os podría contar Antonino, mi hijo.
-Alguna de las antepasadas de Cobo pertenecía a la familia de La Reina. (¿Seguro?). Claro que sí. En Cabezón existió, y quizás exista, la familia de La Reina o El Reino. Alguna abuela de entonces hizo de nodriza y amamantó a los hijos de la familia real (finales del siglo XIX y principios del XX), y por ello, les ha quedado durante muchos años ese nombre. (A lo mejor, por éso le ha regalado en el Pódium el maillot al Príncipe, porque cuatro o cinco generaciones atrás, sus mayores mamaron de la misma leche).

Continuaremos buscando apoyos y razones en defensa de la cabaña ganadera de mi tierra, limpia y rica, le pese a quien le pese. (Por cierto, el Barrio de La Pesa, en Cabezón, es ahora una fiesta, y a ella me sumo).

Antonino Bueno

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El Toyota Prius y la vaca tudanca. Réplica de un montañés

Antonino Bueno, montañés de nacimiento, sevillano por convicción y amigo de los que ya no quedan, me envía, a modo de réplica a la última entrada de este blog, los comentarios que siguen.

(Sin ánimo de entrar en polémica, pero por si acaso) 
Con todos los respetos para los samuelson, los kinsey y similares dogmáticos de casi mal vivir, me cuesta mucho trabajo aceptar que las miles de vacas tudancas, suizas y holandesas que pastan en todo el valle de Cabuérniga, (en el que me crié), puedan ser responsables en grado mínimo del problema del cambio climático: por el contrario, cualquier hijo de vecino que tenga dos dedos de frente, asegurará que contribuyen a la vida verde, a la conservación de la naturaleza, a la transmisión de las especies vegetales, (vida), al alimento de nuestros niños y nuestros mayores y al enriquecimiento de miles de ganaderos de la tierra que cada miércoles venden sus vacas y sus terneros en el Mercado Nacional de Ganados de Torrelavega. No sé si invitarte a conocer estos valles de Cantabria, (o de Asturias o de los Pedroches), porque sé que eres un buen viajero y sobre todo un buen observador, pero a lo largo de toda la zona de Cabezón de la Sal, Mazcuerras, Ruente, Valle de Cabuérniga, Saja… hasta la llegada a Reinosa y más adelante en el Valle de Campóo, las vacas conviven en prados, bosques, montañas de gran pendiente… ¿Que contaminan? Cuando yo salí de aquellos pueblos, mes de julio de 1952, no habíamos oído hablar nunca de cambio climático, de contaminación, de ríos asquerosos, ni de más humos que el de las cocinas económicas de la época. Y seguramente había el doble de vacas que ahora, al menos vacas lecheras. Date una vuelta por este valle, come en cualquier pueblo, bebe agua de las fuentes o de los ríos, piérdete en cualquiera de los bosques de castaños, de hayas, de robles y después ven a darte una vuelta por Madrid, (o por cualquier otra gran ciudad), un día de los muchos en los que la boina de la contaminación abraza a lo largo y ancho de muchos kilómetros esta ciudad y ahoga, (despacio pero nos ahoga), a sus gentes. No es admisible que cinco o cinco mil catedráticos de capital digan que las vacas son las culpables en parte. Respira el aire de aquellos pueblos y bebe sus aguas, incluso la de sus ríos, insisto, y dime la diferencia con el aire y el agua que recibe Madrid, (seguramente de los mejores del mundo) y el aire y el agua que devuelven a los que les rodean: Ahí sí que hay fuentes y orígenes del cambio climático. Vamos, que meterse con las vacas tudancas. Los cogen, a algunos de los economistas, mi tio Pepón, q.e.p.d, o cualquiera de sus convecinos de aquellos valles y los están corriendo a gorrazos, arreándoos con la ahijada, desde la Fuentona de Ruente, allí donde el Saja vuelve a la superficie, limpio y claro, hasta Suances, donde unido a su hermano el Besaya, desemboca en el Cantábrico, guarro y asqueroso, por culpa de los contaminantes industriales, aguas abajo de los valles ganaderos.

Antonino Bueno.

 

 

 

 

 

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Toyota Prius Hybrid vs flatulencias de rumiante.

Los economistas analizamos la realidad social a partir de modelos sencillos. Eso se aprende el primer día de clase cuando se estudia el modelo de una economía que sólo produce dos bienes: cañones y mantequilla. El ejemplo es real, en el sentido de que no se me acaba de ocurir a mí, y procede de los libros de economía en inglés de donde pasó sin mayor problema  a otros idiomas.  El grupo americano afincado en España “Guns & Butter \ Cañones y mantequilla” tomó su nombre de esta idea.

Aunque la realidad de cualquier sociedad es complejísima y, por lo tanto, inaprehensible, los modelos sencillos nos sirven para aprender a pensar como economistas. De manera que cuando terminas la formación académica sales de la facultad con una caja de herramientas que sirven para analizar y diagnosticar los problemas. Os puedo asegurar que en la mía eché de menos dos instrumentos importantes: la varita mágica y la bola de cristal. Digo que las eché de menos porque me habrían venido bien para resolver la crisis que nadie sabe cómo resolver y para aconsejar a mi cuñado si es mejor coger una hipoteca en yenes o en euros.

Dice mi amigo Juan M. que estudiar 5 cursos de Economía no te garantiza que ningún economista doctorado por “Intereconomía” se crea peor formado que tú y te rebata hasta los axiomas más elementales de esta ciencia social que, dicho sea de paso, se pueden contar con los dedos de una mano.

Para quienes quieren aprender a pensar como economistas, sin someterse al rito iniciático de pasar por la Universidad y aprobar medio centenar de exámenes mi receta es que lean al menos estos cuatro libros:

  • El economista camuflado de Tim Harford
  • Economía liberal para no economistas y no liberales de Xavier Sala-i-Martin
  • Freakonomics de Steven D. Levitt y Stephen J. Dubner
  • Superfreakonomics de los mismos autores.

Cuando el aspirante vaya cogiendo el tranquillo a la cosa puede leer el manual de economía de Samuelson o el de Fischer, que se imparten en el primer curso de carrera en universidades de todo el mundo sin hacer uso de tratamientos matemáticos complejos.

De la saga freakonomics creo que es más interesante la segunda entrega, a pesar de lo que sentencia el refrán. El título de esta entrada está tomado de un ejemplo que los autores utilizan para desmontar algunos de los mitos del cambio climático. Dicen que si un ciudadano concienciado con el medio ambiente se compra un Toyota Prius Hybrid (el coche de motor de gasolina de menor consumo del mercado) y lo utiliza para ir a comprar comida, si acaba comprando filetes de ternera contribuirá al efecto invernadero en mayor medida que su vecino que conduce un buga del año de la pana para ir a comprar pollo, pescado o verduras. 

La explicación está en que el metano contenido en los eructos, flatulencias y boñigas de vaca y resto de rumiantes es 25 veces más dañino que el CO2 y se demuestra por un sencillo razonamiento aritmético que lo que se ahorra en emisiones en un desplazamiento de un par de km con el Prius se pierde con las emisiones de metano de la vaca.

Como diría José Mota: “Las gallinas que entran por las que salen”  

Otro día os hablaré del cambio climático ¿ciencia o religión?

 

 

 

 

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La historia de Nipper

Nipper es el nombre del perro que aparece frente al gramófono en el logo de varias compañías discográficas relacionadas con RCA. Os prometí que os contaría su historia y aquí está.

Nipper frente al gramófono en una de las versiones más conocidas del logo

Nipper nació en Bristol (Inglaterra) en 1884 y su dueño le dio este nombre por su propensión a morder a los extraños en las piernas.  ¡Quién lo diría, con esa carita de angelito! En 1887 muere su dueño, Mark Barraud,  y su hermano menor Francis -un pintor poco conocido- lo toma a su cuidado y se traslada con él a Liverpool donde el terrier conoce el fonógrado, un dispositivo capaz de grabar voces y sonidos en un cilindro de cera y de reproducirlos posteriormente.

La expresión de sorpresa de Nipper tratando averiguar la procedencia de las palabras que fluían de la bocina del artefacto inspiraron a Francis quien en 1998, tres años después de la muerte de su fiel compañero termina un óleo que inicialmente, en un arranque de originalidad, titula “Perro mirando y escuchando un fonógrafo”. Poco después, superándose a sí mismo decidió renombralo como “La voz de su amo”.

Versión original de la pintura de Francis Barraud de 1998, en la que podemos ver el fonógrafo con su cilindro de cera

Tan orgulloso estaba Francis con su obra que se la ofreció sucesivamente a la Royal Academy, a varias revistas y a la Edison Bell destacado fabricante del invento. Con unos argumentos u otros todos declinan adquirir el óleo. Es por entonces cuando sus amigos le recomiendan que cambie el color negro de la bocina por un dorado más alegre y del gusto de la las gentes de la época. Ni corto ni perezoso allá que se lanza nuestro héroe a mejorar la obra en aras, todo sea dicho, de incrementar su valor comercial. El único inconveniente es que tenía que hacerse con una bocina dorada, pero Francis, que ya sabemos que no es hombre que se arredrase fácilmente, se presenta en la Gramophone Company con el cuadro a cuestas a pedir que le presten un Gramófono “por la patilla”.

La suerte quiere que el  gerente de la compañía se interese por el cuadro y le propone comprárselo a condición de que sustituya no solo la bocina sino todo aquel cacharro de la competencia por uno de los modernos Gramófonos que su compañía trataba de popularizar. El hambre, que obra maravillas entre los pintores de 2ª división, le lleva a acceder sin pensárselo y se pone manos a la obra con la nueva “release” de la obra que habría de inmortalizarle definitivamente.

Versión 2.0 de His Master's Voice.

Lo de cambiar el fonógrafo por un gramófono lo solucionó en un decir amén y ello le supuso ingresar 50 libras esterlinas por el cuadro y otras tantas por los derechos de autor. En 1900 la compañia incorpora el cuadro a sus señas de identidad corporativa, pero no es hasta 1907 cuando se decide a adoptar también el título “His Master’s Voice” como lema de la compañía.

La fortuna, tan esquiva en tantos trances de la vida vuelve a sonreír a Barraud que recibe el encargo de pintar hasta 24 réplicas de su obra maestra, lo que le permitió empezar a vivir un poco más holgadamente. De su muerte, sucedida en 1924, sacaron tajada otros pintores de la época que se dedicaron a pintar nuevas copias hasta el final de la década. Lo que sucedió después es que aquella imagen se convirtió en el icono de una industria y de una época.

Si te ha interesado la historia, quiero que sepas que la he compuesto a partir de varias fuentes de Internet y que si quieres ver objetos, tiras cómicas, postales y todo lo que tenga que ver con este icono, puedes visitar la página de Nipper Art. No he podido resistirme a reproducir esta muestra.

Hasta pronto.

 

 

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Maranalón y algo de turismo rural

Este fin de semana estuve en Asturias acompañando a un buen amigo que se enfrentaba a su tercer Maranalón, el primero con el nuevo trazado. Desde el punto de vista deportivo lo más reseñable es que, por su perfil descendente, las piernas sufren más en las bajadas que en las subidas. Y que nadie crea que el trazado te ayuda; aquí haces el tiempo que vales.

La organización a cargo de los amigos de Ochobre estuvo a la altura de lo que todo corredor espera en cuanto avituallamientos, seguridad, sanidad, guardarropa, dorsales, llegada a meta y cuidado del medio ambiente, aspecto éste de una especial relevancia ya que la primera parte del Maratón discurre por el Parque Natural de Redes, declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO. Una hora después de terminar la prueba no quedaba ningún resto por recoger.

El recorrido es de una belleza insuperable y permite a los acompañantes seguir la carrera muy de cerca. Un 10 para la organización

Nos alojamos en Los Cascayos, unas viviendas rurales en Abantro, una pequeña aldea colgada de un balcón de roca entre Pola de Laviana y Campo de Caso. No recuerdo haber visto desde hace años un entorno más respetuoso con el medio ambiente, con las tradiciones y con el buen gusto. Los dueños son una pareja encantadora que te hará sentir como uno más de la familia. Se desviven porque no te falte de nada y te proponen un sinfín de actividades para convertir tu estancia en inolvidable.

Las viviendas están dotadas de agua caliente por energía solar y la calefacción es mediante una chimenea alimentada con pellets (biomasa). ¡Otro 10 para Diamantina y su marido y su respeto por el medio ambiente!

En resumen un fin de semana redondo.

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El lado oscuro del glamour

Como continuación, no prevista inicialmente, de la entrada sobre el receptor RCA 16T4 he pensado poner el necesario contrapunto, para comprobar que, además del coste en metálico que abonamos por los productos y servicios que consumimos, hay otro coste implícito que no pagamos.

Los economistas suelen referirse a este tipo de costes como “externalidades”, es decir beneficios o perjuicios que sufren personas ajenas a los procesos de producción y consumo. Hablamos de externalidades positivas cuando estamos ante actos que benefician a otras personas distintas de quienes los llevan a cabo. Son ejemplos típicos las vacunas, la educación o la higiene personal. Por esa razón, los gobiernos suelen incentivar este tipo de cosas. Si yo me vacuno, disminuye la probabilidad de extender el contagio a otras personas. de modo que el coste de la vacuna se amortiza rápidamente.

El lado oscuro esta representado por las externalidades negativas, uno de cuyos paradigmas es la contaminación derivada de los procesos de producción y  consumo.

Cuando estuve buscando el material para el folleto de la radio de mi anterior entrada me topé sin quererlo con el “lado oscuro del glamour”. Resulta que la RCA, con ese logo tan entrañable del perrito junto al gramófono, tiene sobre sus espaldas un largo historial de acciones judiciales por delitos contra la sanidad pública. Os dejo aquí un par de links para ir abriendo boca.

Pulsa aquí para ver la lucha de los trabajadores de la planta de Taiwan y aquí para ver el historial delictivo  de la multinacional ampliado.

Otro día os contaré la historia del perrito del gramófono. Pero hoy tocaba ponerse serios.

 

 

 

 

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Radio RCA 16T4

Hace un par de años un amigo me pidió que le proporcionara una de las radios de mi colección para ofrecerla como regalo de boda. Tras ponerme al día sobre los gustos de la pareja destinataria, elegí el ejemplar que muestra la fotografía, una RCA  16T4 fabricada en 1940.

Para darle una presentación que estuviera a la altura de esta joya encargué a www.trescolores.com el diseño de un folleto para insertar dentro de un estuche de CD / DVD en el que también incluí una selección de la música representativa de aquella época. El trabajo final puedes verlo aquí.

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Radio RCA 16T4 de 1940

A couple of years ago, a friend of mine, ask me to sell a radio receiver from my collection to him, to offer it as a special wedding gift. After collecting information about the likes (and dislikes) of the couple who will receive such a present I choosed the piece shown in the picture above, an RCA 16T4 radio receiver manufactured in 1940.

In order to enhance the look and feel of this jewel I ordered to www.trescolores.com a booklet to insert into a CD/ DVD case, with a selection of the most representative music of the forties. You can see the final job here.

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